dinsdag 20 december 2016

Plannen voor 2017: een nieuw Mabi City Centre Hotel


In januari noemde ik letterlijk ‘We gaan in 2016 stevig investeren in de kwaliteit van onze hotels.’ en niets is minder waar geweest, geen enkel hotel van La Bergère Group is hetzelfde gebleven. Townhouse Designhotel Maastricht is volledig gerestyled, in Hotel St. Martenslane breidden we een aantal kamers uit naar 3- en 4-persoons kamers en Qbic Hotel WTC Amsterdam kreeg een compleet nieuwe lobby, badkamers en gordijnen. Kaboom Hotel doet haar naam eer aan en zit nagenoeg altijd volgeboekt, óók nu het Stationsplein voor langere tijd het toneel is van een prachtige fietsenstalling in wording. Beter uitzicht over de bouwplaats kun je niet hebben. De ingang kreeg een mooie urban jungle en op het dak verscheen een heus kabouter-voetbalveld dat slechts voor enkele hotelgasten te zien is.
Naast het verbeteren van onze bestaande hotelconcepten, namen we in 2016 ook nog eens Mabi City Centre Hotel over. Alles bij elkaar genomen kan ik dus wel zeggen dat we ons absoluut geen seconde verveeld hebben! Een diepe buiging maak ik naar alle medewerkers van ‘de Mabi’, het is ongelooflijk hoe zij in zo’n korte tijd volledig onderdeel zijn geworden van La Bergère Group. Het is bijna niet voor te stellen hoeveel stappen er gezet zijn in nog geen 8 maanden tijd. Klaar? Nee hoor. We beginnen net pas. En wel met het compleet vernieuwen van Mabi van top tot teen in samenwerking met onze vaste interieurarchitect-partner InterAlter interieurarchitecten (Roger Haan en Frans Pijpers) en FFoon (Debbie Pool). We beginnen op 2 januari. Wat ik al kan verklappen is dat het aantal kamers en de hoge servicestandaard behouden blijven, net als de historische waarde en ook nemen we geen afscheid van de bioscoop. Voor de rest blijft een en ander nog even geheim dus hou LBG zeker in de gaten voor nieuws! 
Terugkijkend op een topjaar, wil ik een dikke merci uitspreken naar alle medewerkers van La Bergère Group. Intern noemen we ze Helden en dat is niet voor niets. Helden verrichten heldendaden, zoals die ene keer dat een van onze receptionistes thuis een extra jas ging halen voor een gast die haar eigen jas was vergeten. Om maar een voorbeeld te noemen. Helden, bedankt voor dit jaar!
De kerstbomen zijn opgetuigd en de plannen voor 2017 gemaakt. Met een vette knipoog naar de toekomst sluiten we het jaar af, op naar een nieuwe Mabi aan de horizon!











Rino Soeters
Algemeen Directeur

donderdag 29 september 2016

Nieuwe fitness faciliteiten in Townhouse Designhotel Maastricht voor al onze hotelgasten


Gezond leven door verantwoord te eten en voldoende te bewegen raakt steeds meer verweven in onze dagelijkse levensstijl en als hotelgroep willen we hier dan ook graag aan bijdragen met de fitness faciliteiten in ons Townhouse Designhotel Maastricht. Vanaf nu met een verbeterde versie, want we hebben alle fitness faciliteiten afgelopen week volledig vernieuwd! Helemaal voorbereid op de nieuwe sporters die komen gaan. En niet alleen de logees van Townhouse overigens, de fitness faciliteiten zijn 24/7 te gebruiken door alle gasten van La Bergère Group in heel Maastricht, dus óók door de mensen die in La Bergère Apartments, Kaboom Hotel, Mabi City Centre Hotel of Hotel St. Martenslane slapen.

Voor heel veel mensen is sporten een uitlaatklep, een methode om te ontspannen doordat het verstand even op nul gaat zodra je fysieke inspanning inlevert. Een manier om in, laten we zeggen, een half uur tijd weer optimaal scherp te zijn vol energie. Zo ook voor onze hotelgasten. Hoe fijn is het om tijdens een zakelijk bezoek even te ontladen met een sportsessie, of je wekelijkse sport-routine te kunnen handhaven als je een weekendje weg bent naar Maastricht? 
Zelf maak ik ook regelmatig gebruik van de fitnessruimte om mijn hardloop prestaties op peil te houden, bovendien is het een voortreffelijke manier om na of zelfs tijdens een werkdag heel even de gedachten op nul te zetten om vervolgens weer met frisse energie aan de slag te gaan. Wat mij betreft de ideale methode om zo geconcentreerd en efficiënt mogelijk te werken, en samen met mij alle medewerkers van LBG.
Mocht je binnenkort in een van onze hotels in Maastricht overnachten, probeer dan zeker de nieuwe fitness faciliteiten uit en laat weten wat je ervan vindt!











Rino Soeters
Algemeen Directeur

woensdag 7 september 2016

InterAlter interieurarchitecten aan de slag met Mabi City Centre Hotel


Het is inmiddels alweer vijf maanden geleden dat Mabi City Centre Hotel onderdeel werd van La Bergère Group. Een langgekoesterde wens om óók aan de overkant van de Maas een hotel te runnen, midden in het hart van Maastricht, is hiermee uitgekomen. De afgelopen tijd is de Mabi operationeel volledig geïntegreerd in onze hotelgroep, de volgende stap is dat we ook aan de slag gaan met het concept en interieur dat aan de basis ligt voor een totaalbeleving die de gast keer op keer verrast. Precies zoals het La Bergère Group betaamt. Je hoort het goed, we gaan Mabi City Centre Hotel vernieuwen! Met niemand minder dan onze partners InterAlter interieurarchitecten en Ffoon.

De eerdere samenwerkingen met InterAlter smaken nog altijd naar meer, niet voor niets hebben we recent een overeenkomst getekend waarmee beide partijen zich exclusief aan elkaar hebben verbonden. Mabi is een zeer markant hotel, gelegen in een pand met veel historie. Historie die we ten volle gaan benutten om het rijke verleden op een hele smaakvolle manier te presenteren. De Mabi wordt volledig gestript en geheel opnieuw opgebouwd. We pakken alle onderdelen aan, van software (het concept) tot de hardware (het uiterlijk). Ffoon weet het met een scherp oog voor conceptdenken en totaalbeleving het geheel helemaal 'af' te maken, onder andere door zorg te dragen voor de styling en kleding. We hebben altijd gezegd dat ‘de Mabi’ ook echt ‘de Mabi’ blijft en dat blijft zo. Mabi staat voor Maastrichtse Bioscoop, een naam die we blijven handhaven. Een rijke historie waar we de link mee blijven leggen.
De komende tijd gaat InterAlter op onderzoek uit in en buiten het hotel om tot een gedegen nieuw concept en look & feel te komen voor de Mabi. InterAlter denkt in extremen. Ze weten ons hotelteam continue te triggeren om niet in de gebaande paden te denken en ik verwacht dan ook veel vuurwerk en spannende discussies. De ‘waarom’-vraag wordt tot in den treure herhaald en leidt continu tot verrassende nieuwe wendingen. Van alle ideeën die een kans van slagen hebben maken ze een mockup, meestal op schaal, om te zien of die ideeën ook uitvoerbaar zijn. Kortom, met veel passie en discussie drijven we elkaar tot onze creatieve uitersten.
Op de hoogte blijven van de eerste plannen van InterAlter? Hou dan zeker hun Facebook en Instagram in de gaten terwijl ze op onderzoek uit zijn!












Rino Soeters
Algemeen Directeur

maandag 5 september 2016

Nieuwe samenwerking tussen Mabi City Centre Hotel en Vespa hotspot Solo Italiano


Zeer recent opende Solo Italiano aan de Kleine Gracht 36, de plek bij uitstek om een originele Vespa scooter te kopen, langs te gaan voor reparatie en onderhoud of een Vespa te huren op slechts enkele meters afstand van ons Mabi City Centre Hotel. Een fraaie winkel die op bijzonder positieve wijze bijdraagt aan de uitstraling van de straat waarin ook ons hotel gevestigd is. Eigenaar Victor Scheren is een ondernemer die uit het goede hout gesneden is. Hij is jong, ambitieus, een tikkeltje naïef en bereid om risico’s te nemen en dit zijn eigenschappen die we waarderen binnen La Bergere Group, samenwerken met lokale ondernemers zoals deze doen we maar al te graag. Samen krachten bundelen, samen een totaalbeleving neerzetten. En exact dát gaan we doen met Solo Italiano! Deze nieuwe aanwinst in het centrum van Maastricht gaat de gasten van Mabi City Centre Hotel van scooter diensten voorzien zodat zij in no-time rondtoeren door Maastricht en het Zuid-Limburgse heuvelland.

Een scooter huren in een vreemde stad was nog nooit zo makkelijk: gasten reserveren heel eenvoudig hun scooter door die tegelijkertijd met de hotelkamer te boeken op www.hotelmabi.nl, of door er een te reserveren aan de receptie in het hotel. Wij nemen op deze manier alle zorg uit handen. Wat mij betreft een mooie aanvullende dienst en ik weet zeker dat onze gasten hier dankbaar gebruik van gaan maken.
Ook voor niet-hotelgasten is het overigens mogelijk om bij Solo Italiano een Vespa te huren. Ik kan het aanraden! Victor neemt de tijd om je écht goed te instrueren voordat je op de scooter stapt, hij heeft bovendien meerdere typen Vespa scooters waardoor je altijd het voertuig krijgt dat het beste bij je past. Hij is gecertificeerd monteur waardoor je ervan verzekerd bent dat je altijd met een veilige scooter de weg op gaat. Zijn tarieven zijn ook nog eens bijzonder concurrerend. 
Mijn persoonlijke tip als je een Vespa hebt uitgezocht bij Victor van Solo Italiano: neem de route binnendoor naar Noorbeek. Het is een adembenemend uitzicht, alsof je door Zwitserland rijdt. Of de bloesemroute door de gemeente Eijsden-Margraten. Meer weten over het huren van een scooter bij Solo Italiano? Je leest er hier meer over.












Rino Soeters
Algemeen Directeur

donderdag 25 augustus 2016

Redesign voor Qbic Hotel WTC Amsterdam


In het bestaan van La Bergère Group reist Qbic Hotel WTC Amsterdam al een hele tijd met ons mee, een van de hotels van het eerste uur, geopend in 2007 in hart van het Amsterdamse zakengebied: het World Trade Centre op de Zuidas. Ze zeggen wel eens dat ‘time flies when having fun’ en Qbic in Amsterdam bewijst dat maar weer eens nu bijna tien jaar na dato. We groeiden van twee naar vier verdiepingen met 82 hotelkamers en wisten de internationale pers te bereiken met het destijds baanbrekende ‘all-in-one’ kubusvormige Qbi-meubel dat een lege ruimte in één klap omtovert tot hotelkamer.

In die bijna tien jaar is er veel veranderd. De hotellerie in het algemeen heeft een enorme ontwikkeling doorgemaakt evenals de doelgroep van Qbic. Bij al deze veranderingen past een mooie nieuwe Qbic living en compleet gerenoveerde badkamers. Aan de hand van een verfrissend interieurdesign van partner InterAlter Interieurarchitecten is de ruimte in slechts vijf dagen volledig gestript, in een nieuwe jas gestoken en vervolgens gestyled door FFoon (Debbie Pool). Na goed voorbeeld van Qbic Hotel London zijn de kenmerkende urban stijl en de niet te missen Qbic-kleuren roze en geel onmiskenbaar verwerkt in het interieur. De living biedt nu meer zitplaatsen en een véél grotere food corner. De receptie is, letterlijk, transparanter en de heerlijke banken en stoelen nodigen uit om er langer te verblijven. Kortom, het is nu echt een verblijfplek geworden terwijl het voorheen meer een transitie- en informatieplek was.

Het mooiste aan het eindresultaat vind ik de reactie van onze gasten, ze zijn écht oprecht enthousiast en onder de indruk van het resultaat. Met name onze terugkerende gasten zien de metamorfose en laten ons weten bijzonder blij te zijn met de nieuwe Qbic living. Dat bevestigt ons in de gemaakte keuzes.

Aangezien wij nooit stilstaan, gaan we onverminderd door met investeren en verbeteren. Zo worden de komende maanden badkamers van de hotelkamers op de begane grond gerenoveerd en ge-upgrade, krijgen de kamers op de vierde verdieping nieuwe bureaus, krijgen alle 82 hotelkamers nieuwe gordijnen en worden de gangen volledig geschilderd en voorzien van nieuwe designelementen. Kortom, never al dull moment!












Rino Soeters
Algemeen Directeur

maandag 4 juli 2016

Kaboom Hotel is 1 jaar open, een katoenen jubileum!


Ze zeggen wel eens dat ‘time flies when having fun’ en dat realiseer ik me maar al te goed nu Kaboom Hotel exact een jaar open is. Een katoenen jubileum. Afgelopen jaar, op vrijdag 3 juli 2015, openden we de deuren voor gasten van het allereerste uur. Ik herinner me nog als de dag van gisteren hoe keihard het hele team gewerkt heeft om de kamers te perfectioneren tot op de laatste minuut. Managers, stagiaires, receptiemedewerkers, onze technische dienst, IT-ers, marketing-mensen, werkelijk iedereen stak de handen uit de mouwen en zette bedden op hun plek, sleepte met kussens en hielp mee in de styling. Het is die team spirit die er wat mij betreft mede voor gezorgd heeft dat Kaboom Hotel van het begin af aan een succes is.


Zoals je dat wel eens doet op een verjaardag of jubileum, kijk je terug op de betreffende periode en passeren allerlei denkwaardige momenten de revue. Zo vergeet ik bijvoorbeeld nooit meer dat we opengingen tijdens de André Rieu concerten…een vliegende start dus. We zeiden tegen elkaar: “Na de concerten krijgen we de tijd om alles recht te trekken en zaken aan te passen.” Hahaha, we zitten tot en met vandaag nagenoeg iedere dag volgeboekt, die adempauze hebben we nog niet gehad…

Terugblikkend op het afgelopen jaar, realiseer ik me nogmaals dat het succes van een nieuw hotelconcept uiteindelijk staat of valt met hoe het daadwerkelijk op de gasten overkomt zoals we het oorspronkelijk bedacht hebben. En dat deed het, te zien aan die mooie 9 die Kaboom Hotel gemiddeld scoort op review websites waarvoor dank! Klapper op de vuurpijl is dat we de award voor Best Hotel Concept 2015 wonnen van Entree Magazine, die staat nu mooi te pronken in de lobby. And the list goes on: de stad Maastricht beloonde de architect van Kaboom Hotel afgelopen vrijdag met een mooie 2e plaats bij de uitreiking van de Victor de Stuersprijs, de jaarlijkse architectuurprijs in Maastricht.

Nu, 365 dagen na de opening, kijk ik niet voor niets met trots terug op wat we het afgelopen jaar met zijn allen hebben neergezet.

Kaboom Hotel staat op plek 1 op Tripadvisor en scoort een 8.9 op Booking.com toch zijn en blijven we ambitieus. We moeten blijven innoveren en onze gasten blijven verrassen, zo introduceren we dit jaar evenementen in de patiotuin zoals intieme singer songwriter sessies en er zit nog meer in de creatieve pijplijn! Bovendien wil Kaboom Hotel graag uitbreiden in Maastricht, aan beide kanten van het hotel is de mogelijk om in de aangrenzende panden kamers te realiseren. Daarnaast lijkt het ons helemaal het einde om het concept ook te vertalen naar andere steden, daar ligt dan ook zeker onze ambitie en grote droom.












Rino Soeters
Algemeen Directeur

vrijdag 10 juni 2016

Mabi City Centre Hotel schenkt matrassen aan Leger des Heils

Als de dag van gisteren kan ik het me nog herinneren: de eerste samenwerking tussen La Bergère Group en het Leger des Heils. Hij ontstond ongeveer 5 jaar geleden toen Harry Ummels, projectleider bij het Leger des Heils, op zoek was naar een partner voor het opzetten van de Soepbus: een initiatief waarbij dak- en thuislozen worden voorzien van soep, brood en koffie. Die Soepbus heeft vervolgens wekelijks op dinsdag rondgereden langs een aantal vaste plekken om soep uit te delen aan hulpbehoevenden. Nog altijd ben ik er trots op hoe we dit destijds samen hebben opgezet, tevens mede mogelijk gemaakt door Deli XL en GroenekruisDomicura.

Het Leger des Heils en La Bergère Group zijn elkaar daarna nooit meer uit het oog verloren en ik ben er meer dan trots op dat we opnieuw iets voor het Leger des Heils kunnen betekenen! Mabi City Centre Hotel heeft namelijk zo’n 40 matrassen gedoneerd aan de locatie in Heerlen. Om de kwaliteit van het overnachten te waarborgen hebben we de matrassen van Mabi City Centre Hotel nu al vervangen, ze kunnen echter nog een mooie tijd mee, liggen heerlijk en daarom maken we graag een mooi initiatief als het Leger des Heils gelukkig met de matrassen. Afgelopen week zijn ze per vrachtwagen naar Heerlen gebracht.

Harry Ummels kan het als projectmanager als de beste omschrijven: “Wat ik zo mooi vind is dat maatschappelijk verantwoord ondernemen (MVO) hoog in het vaandel staat. Ze zijn bereid om mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt een kans te geven en zijn enorm betrokken bij lief en leed van de geplaatste cliënten. Bevlogen ondernemers met het hart op de juiste plek en dat zorgt voor draagvlak voor hetgeen wij doen. Ik ben er dan ook trots op dat La Bergère Group tot onze kennissenkring behoort!” omschrijft hij. Je zou er spontaan van gaan blozen, zoiets kunnen betekenen voor de maatschappij is echter precies waarvoor we het doen.

Namens het team van Mabi City Centre Hotel wens ik alle cliënten van het Leger des Heils een heerlijke nachtrust toe op de nieuwe matrassen. We houden contact, ik twijfel er niet aan dat we elkaar blijven ontmoeten!











Rino Soeters
Algemeen Directeur

vrijdag 3 juni 2016

Exclusieve samenwerking La Bergère Group en InterAlter interieurarchitecten

We hebben het nieuws zojuist bekend gemaakt richting de media: La Bergère Group en InterAlter interieurarchitecten werken vanaf nu exclusief samen voor de ontwikkeling van hotelconcepten. Voor ons allebei een veelbelovend partnerschap na de eerste gezamenlijke ontwikkeling van Kaboom Hotel in Maastricht, onlangs nog bekroond met de award voor ‘Best Hotel Concept’ van Nederland door Entree Magazine. Onze exclusieve samenwerking die specifiek geldt voor hotelconcepten is in eerste instantie opgezet tot en met eind 2020.

Tijdens het ontwerpproces van het Kaboom Hotel is al een basis gelegd voor een duurzame samenwerking tussen La Bergère Group en InterAlter interieurarchitecten. Zoals vanouds werken wij graag samen met externe, bij voorkeur lokale partijen, vanaf nu echter altijd in co-creatie met InterAlter in de regio Maastricht. Een coalitie tussen creativiteit en gastvrijheid die op innovatieve wijze reageert op de steeds groter wordende vraag naar verrassende hotelovernachtingen. We zien de samenwerking dan ook als een laboratorium voor nieuwe hospitality concepten!

La Bergère Group gelooft in de kracht van innovatie, wil haar gasten blijven verrassen en aan de basis hiervan ligt voortdurende vernieuwing met een flinke dosis fun als basis. We zijn altijd nieuwsgierig en hebben het lef om nieuwe, ongebruikelijke ideeën uit te voeren. Door uit de comfort zone te stappen en tegen de stroom in te gaan blijven we niet alleen onderscheidend voor onze gasten, ook  motiveert en inspireert het ons om te blijven groeien. InterAlter is een jong buro met ervaring dat haar pijlen duidelijk op de hospitality sector richt. De cross-sectorale samenwerking geeft InterAlter de mogelijkheid om ideeën niet te laten hangen in hypothetische voorstellen, maar daadwerkelijk te kunnen onderzoeken, analyseren en testen in een bestaande hotelomgeving. Een must volgens InterAlter, aangezien ieder nieuw hotelconcept eigenlijk niet meer dan een prototype is.

De conceptuele aanpak van InterAlter past bij ons. Omgekeerd gaan de ontwerpers op zoek naar de heilige graal van het hospitality thinking - want wat maakt een goed hotel goed? Een rode draad voor nieuwe en bestaande hotelconcepten tot en met sowieso 2020. Het eerste waar we samen mee aan de slag gaan, is het verbeteren van het hotelconcept achter Mabi City Centre Hotel, sinds 1 april 2016 onderdeel van La Bergère Group.












Rino Soeters
Algemeen Directeur

donderdag 26 mei 2016

Milieu- en maatschappelijk verantwoord ondernemen: Planet Care certificaat voor drie La Bergère Group hotels

De ‘keuring’ is geweest, onze medewerkers hebben de training gehad, we zijn geslaagd: zowel Kaboom Hotel, Townhouse Designhotel Maastricht als Hotel St. Martenslane dragen vanaf nu het Planet Care certificaat van Duurzame Hotels Nederland. Iets waar ik bijzonder trots op ben, want deze drie hotels van La Bergère Group zijn de allereerste hotels die met dit gloednieuwe ‘groene’ label werken!

Het volledig nieuwe certificaat is samengesteld met en door hoteliers op basis van ervaringen met diverse bestaande labels gedurende de laatste jaren. Een groot voordeel van Planet Care boven bijvoorbeeld Green Key is dat je als bedrijf de maatregelen zo goed mogelijk kunt afstemmen op de situatie. Sommige zaken zijn voor een hotel mogelijk niet te realiseren en Planet Care geeft de mogelijkheid om dit te compenseren met andere maatregelen. Denk aan een willekeurig hotel dat gevestigd is in een monumentaal pand, waardoor het bijzonder lastig of zelfs onmogelijk is om aan een harde eis met betrekking tot een bepaald type isolatie te voldoen. In plaats van hierop te worden afgekeurd, mag je met Planet Care het gemis aan isolatie compenseren door bijvoorbeeld de inzet van extra medewerkers met een afstand tot de arbeidsmarkt. Op deze manier draag je als hotel op een andere, voor jou wél mogelijke manier bij aan de totale eindbalans ten gunste van milieu en maatschappij. Door dit maatwerk weet je als consument 100% zeker dat het hotel in kwestie zich naar eigen kunnen en mogelijkheden maximaal inspant. Bovendien stelt dit veel meer het totale eindresultaat voorop dan het scoren op losse punten.

 In totaal zijn er ongeveer 100 beoordelingscriteria en een hotel moet aan minimaal 50% van deze eisen voldoen om het Planet Care certificaat te mogen ontvangen. Alle facetten van duurzaamheid komen aan bod, waaronder energiebesparing, afvalbeperking, inkoop van biologische en lokale producten en het steunen van goede doelen. Het enige wat voor ieder deelnemend hotel verplicht is naast het voldoen aan het nodige aantal eisen, is het plaatsen van een MVO-beleid op de website. Zodoende is het voor iedereen duidelijk wat het betreffende hotel precies doet. Duurzame Hotels Nederland voert jaarlijks een controle op locatie uit om te waarborgen dat duurzaamheid een belangrijk onderdeel is van de bedrijfsvoering en aan de gestelde norm wordt voldaan. Sterker nog: ieder jaar komen er verbeterpunten bij. We zijn daardoor ook nooit ‘klaar’, ieder jaar wordt de lat hoger gelegd en blijven we verbeteren voor milieu en maatschappij. Meer weten over het label? Kijk op www.duurzamehotels.nl/planetcare.

Je zou Planet Care wat mij betreft mogen zien als het ultieme keurmerk en ik hoop dat de consument hiermee een weg weet te vinden door het woud aan verschillende Nationale en Internationale labels. La Bergère Group staat voor duidelijkheid en transparantie. Kortom; what you see is what you get. Dat sprak ons ook erg aan in dit nieuwe label.

Ze zeggen wel eens: ‘een beter milieu begint bij jezelf’ of ‘de maatschappij, dat ben jij’ en daar ben ik het volledig mee eens. Voor mij is het een vanzelfsprekendheid, noem het gerust een tweede natuur, en bij La Bergère Group moedigen we iedere medewerker aan om ook zo te denken. Thuis scheid ik het afval, breng ik de kindjes milieubewustzijn mee, hebben we groene stroom en zijn alle gloeilampen vervangen door LED. Er is een HR-ketel aangeschaft en we kopen zo veel mogelijk biologische en afbreekbare producten. Via een aantal stichtingen zet ik mij regelmatig in voor goede doelen en ook concreet voor het milieu, o.a. maken we in maart altijd de boorden van de Maas schoon nadat als gevolg van hoog water een hoop plastic en vuil op de kades ligt. Ten tijde mijn bestuursjaren bij de voetclub MVV heb ik samen met het Leger Des Heils het stoeltjes-project opgezet en de soepbus in het leven geroepen die rijdt tot op de dag van vandaag.

Een hele boel dingen als ik er zo over nadenk. Van hotel tot vrije tijd, goed voorbeeld doet volgen!












Rino Soeters
Algemeen Directeur

maandag 21 maart 2016

Rozien Beaujean aan de slag als Hotel Manager van City Centre Hotel Mabi

Met trots stel ik graag een nieuwe La Bergère Group Held aan jullie voor, namelijk Rozien Beaujean! Een dame met een dikke twintig jaar ervaring in de hospitality branche, onder andere als General Manager bij Hotel Beaumont. Met ingang van 1 april begint zij aan een nieuwe uitdaging als Hotel Manager van City Centre Hotel Mabi. Rozien neemt hiermee het spreekwoordelijke stokje over van René en Kika Persoon die ‘de Mabi’, zoals het hotel in de volksmond liefkozend genoemd wordt, 19 jaar geleden kochten en uitbouwden tot het zeer succesvolle hotel dat het nu is.

Rozien: “Het is heerlijk om weer een nieuwe uitdaging aan te gaan met geweldige kansen in het verschiet. Waarom ik kies voor La Bergère Group? Het klikt. We vullen elkaar aan, kunnen ondernemen en pionieren. In mijn vorige carrière kwamen we elkaar al vaker tegen en genoot ik van hun actieve positionering. Altijd onderscheidend, vooruitlopend en succesvol. Ik verheug me er dan ook enorm op om deel uit te maken van dit team. City Centre Hotel Mabi is in alle opzichten bijzonder; het best bewaarde geheim aan de overkant van de brug. Historie gemixt met moderne invloeden. De locatie aan de markt is een absolute toplocatie. Bovendien is het hotel een familiebedrijf dat mag integreren in een vooruitstrevende 'group' met behoud van identiteit. Kortom, de Mabi blijft dé Mabi; vertrouwd maar hier en daar anders.”

Achter de schermen bereiden we Rozien alvast voor op haar nieuwe werkplek door haar mee te laten kijken in onze andere hotels. Op die manier leren we haar nog meer over La Bergère Group, leert ze ons hele Helden-team kennen en hoe wij werken zodat ze op 1 april met alle nodige kennis en kunde aan de slag kan bij ons City Centre Hotel Mabi. Ik heb daar alle vertrouwen in, met zo’n dijk van een pakket ervaring als Rozien heeft!

Rozien, via deze weg wil ik je nogmaals heel veel succes en vooral ook plezier wensen in je nieuwe functie. Welkom!











Rino Soeters
Algemeen Directeur

woensdag 9 maart 2016

Kunst in La Bergère Group hotels tijdens de TEFAF

Morgen begint de TEFAF alweer, ieder jaar opnieuw een onmiskenbaar hoogtepunt voor de stad Maastricht én onze hotels. Ik kijk er telkens weer naar uit om onze gasten in de watten te leggen tijdens deze dagen. Het hele jaar door zorgt het voltallige team achter La Bergère Group er al voor dat het onze gasten aan niets ontbreekt, voor mijn gevoel brengen de dagen rondom de TEFAF echter een extra gouden randje met zich mee. Alsof de mystiek van de TEFAF zich over alles en iedereen in heel Maastricht ontvouwt!

Dit jaar hebben we iets heel moois in petto in ons Townhouse Designhotel Maastricht, Hotel St. Martenslane en Kaboom Hotel: in alle lobby’s houden we exposities in het kader van de TEFAF. Tentoonstellingen waarmee we kunst van regionale bodem laten zien, in ieder hotel geven we een andere kunstenaar het verdiende podium om hun werken te tonen aan onze internationale gasten en iedereen die geïnteresseerd is. Stuk voor stuk anders net zoals onze hotelconcepten Graag stel ik de drie kunstenaars aan je voor!

In Townhouse Designhotel Maastricht hangen de werken van niet één, maar een hele club kunstenaars en wel een hele bijzondere! De kleurrijke schilderijen, schalen en tekeningen van Galerie Atelier Ut Glaashoes zijn gemaakt door mensen met een beperking en hun talent vind ik bewonderenswaardig. Maar al te graag bieden we een organisatie als deze, die van groot belang is voor de maatschappij, de mogelijkheid om aan de buitenwereld te laten zien wat zij doen.

Aan de overkant van de straat in Hotel St. Martenslane hangen dus energieke en kleurrijke werken van Ivo Pool. Een kunstenaar die in zijn 20’er jaren begon met schilderen en door op zoek te gaan naar zijn eigen identiteit een sterk staaltje schilderijen heeft gemaakt, qua stijl licht abstract met duidelijke invloeden van Jackson Pollock, Karel Appel en Keith Haring. Zijn diepgewortelde liefde voor Afrikaanse en Oceanische kunst of kunst uit primitieve beschavingen en de natuur met al haar flora en fauna zie je telkens terugkomen in zijn werken.

En dan Kaboom Hotel, waar de illustraties van Miriam Tunnesen (MIR) van mooie meisjes in nog mooiere outfits de muur van de lobby sieren. Een meisjesdroom gegroeid vanuit een passie voor mode: eindeloos mixen en matchen, veelal in combinatie met bijzondere prints of dessins geïnspireerd op modecollecties, vintage stoffen en zelfs serviesgoed. Illustraties die lijken op een mode-illustratie of karikatuur maar dat niet zijn. Tot in het kleinste detail met de hand getekend!

Nog een dag te gaan voordat de ogen van de wereldwijde kunstwereld volledig op Maastricht gericht zijn. Wij hebben er zin in! De eerste gasten die de TEFAF bezoeken zijn al ingecheckt, de spreekwoordelijke gezonde spanning hangt in de lucht en ik kijk ernaar uit om persoonlijk het MECC te bezoeken en menig meesterwerk te bewonderen. De exposities in onze lobby’s zijn vrij te bezoeken voor iedereen die graag wil komen kijken, kom gerust langs een dezer dagen. Tot snel!











Rino Soeters
Algemeen Directeur

dinsdag 16 februari 2016

La Bergère Group neemt City Centre Hotel Mabi over


Vandaag mogen en kunnen we het bekend maken: La Bergère Group gaat het door velen zeer geliefde City Centre Hotel Mabi aan de Kleine Gracht in Maastricht overnemen per 1 april 2016! Ik heb ernaar uitgekeken om dit heugelijke nieuws met iedereen te delen en vandaag is het officieel een feit. Vorige maand noemde ik al dat we voor dit jaar groeiambities hebben en zo zie je maar: achter de schermen liggen er voortdurend ijzers in het vuur. Niet te vergeten dat we eigenlijk pas net, in juli 2015, ons splinternieuwe Kaboom Hotel geopend hebben en daarmee in december al de award voor Best Hotel Concept in de wacht sleepten.

Degene die een beetje bekend is in Maastricht kent het wellicht al: City Centre Hotel Mabi is gevestigd in een zeer markant gebouw gelegen aan de Kleine Gracht, direct grenzend aan de Markt. Het gebouw huisveste decennia lang dé bioscoop van Maastricht die eveneens de naam Mabi droeg, hetgeen simpelweg de afkorting is voor Maastrichtse Bioscoop. 19 jaar geleden kochten René en Kika Persoon dé Mabi (zoals het hotel in de Maastrichtse volksmond liefkozend wordt genoemd) en bouwden het uit tot een zeer succesvol en goed bekendstaand boutique hotel. Het hotelconcept is volledig opgebouwd rondom het thema film. Gasten genieten dagelijks van een gratis filmvertoning in de bioscoopzaal. Het hotel telt 55 kamers en suites, een mooie bar, bioscoopzaal en een groot restaurant annex ontbijtruimte.

Ik vind het bijzonder fijn om te ervaren dat een hotel dat met zó veel inzet op succesvolle wijze is gegroeid tot het hotel dat het nu is, aan ons wordt toevertrouwd, aldus René Persoon: “Dé Mabi voelt als ons “kind”, dat wij van kleins af aan, samen met tal van betrokken medewerkers, fijne gasten en veel plezier en energie hebben opgebouwd. Nu het bedrijf volwassen is laten wij het los. Opvolging is er niet; onze dochters slaan andere wegen in en daarbij hebben wij weer nieuwe plannen en uitdagingen voor de toekomst klaar staan. We zijn dan ook ontzettend trots en blij dat het we ons hotel kunnen overdragen aan een hotelbedrijf dat ook de Maastrichtse tradities en gastvrijheid begrijpt en koestert, zoals wij dat altijd gedaan hebben. We hebben er dan ook het volste vertrouwen in dat dé Mabi een succesvolle toekomst tegemoet gaat.”

Met een diepe en respectvolle buiging kijk ik ernaar uit om, samen met alle helden van La Bergère Group, het stokje van René en Kika over te nemen. Het bedrijf is volwassen. We gaan het koesteren en fine tunen. Dé Mabi is en blijft wat ons betreft dé Mabi.

Met de overname van City Centre Hotel Mabi gaat een langgekoesterde wens in vervulling. En wel de wens om ook een hotel te runnen in het hart van het oude centrum, naast onze bestaande hotels en service appartementen in ons mooie Wyck en Amsterdam. Alles bij elkaar geteld zijn we met ingang van 1 april gegroeid naar 282 hotelkamers en 68 service appartementen.

Ik hou iedereen op de hoogte van de ontwikkelingen die we samen met City Centre Hotel Mabi gaan doormaken!











Rino Soeters
Algemeen Directeur

maandag 4 januari 2016

Onze 2016 ambities voor La Bergère Group


Allereerst een gelukkig nieuwjaar! Namens alle La Bergère Group helden wil ik jullie een nieuw jaar vol onvergetelijke momenten wensen. Voor mij is een datum of een jaar slechts een getal, ondernemen gaat niet over weken, maanden of jaren maar over een langere periode waarin je iets dient bij te dragen aan de stad en de omgeving. Het werkt voor mij altijd goed om een jaar te “overzien” en vervolgens ook snel vooruit te kijken. Ambities liggen immers in de toekomst en niet in het verleden. En zo kijk ik op deze eerste maandag van het jaar vooruit naar de plannen die we hebben voor dit jaar, zoals dat van ons verwacht mag worden staan we namelijk stijf van de ambitie. Wat we in 2016 zoal in petto hebben? We staan nooit stil, ook dit jaar niet…

We gaan in 2016 stevig investeren in de kwaliteit van onze hotels. Op de valreep van 2015 zijn we reeds gestart met een flinke renovatie van Townhouse Designhotel Maastricht. We hebben de styling in de living een metamorfose gegeven, diverse wanden kregen een frisse nieuwe kleur, de opstelling is veranderd, er zijn nieuwe meubels bijgekomen en er zijn nu meer zitplaatsen tijdens het ontbijt. Ook de keuken en receptie kregen een re-styling. Klaar zijn we nog niet, in 2016 gaan we nog flink aan de slag met onze kamers.

Een andere grote verandering is dat we overstappen van duurzaam label Green Key naar Planet Care. We hebben duurzaam ondernemen hoog in het vaandel staan en kijken er dan ook naar uit om samen met Planet Care onze hotels nóg milieu- en maatschappij-vriendelijker te maken. We kiezen bewust voor groen en om structureel te ondernemen volgens de PPP-filosofie (planet, people, profit), In Qbic Hotel WTC Amsterdam gaat werken met het Green Globe certificaat.

In Qbic Hotel WTC Amsterdam nemen we begin 2016 de complete lobby op de schop om hem te vernieuwen. Na een goed voorbeeld van Qbic London verbouwen we de living en geven hem we een frisse en volledig nieuwe look. De hotelkamers krijgen vervolgens ook een opknapbeurt: de eerste 35 hotelkamers krijgen nieuwe badkamers en de gang een splinternieuw hip behang. 

Het grootste goed achter alle hotels zijn echter onze helden. Zonder onze mensen zijn de bedrijven niet bijzonder, zij maken iedere dag opnieuw het verschil. Daarom willen we meer investeren in trainingen en opleidingen, ons Helden-beleid verder intensiveren en onze collega's hier breed bij inzetten. “Trots” is het kernwoord van 2016! Werken met Helden die zichtbaar trots zijn op elkaar en op hun omgeving zodat we dit nóg meer uitstralen naar de buitenwereld, het laat ons excelleren. 

Niet alleen kwalitatief, ook kwantitatief hebben we groeiambities. Momenteel liggen een aantal spreekwoordelijke ijzers in het vuur. We hopen in 2016 een of meerdere bestaande bedrijven te kunnen uitbreiden, dan wel een nieuw hotel te kunnen starten in Maastricht en of Amsterdam. Daarover uiteraard later meer, we houden je op de hoogte!











Rino Soeters
Algemeen Directeur